ETRI, 사물 스스로 똑똑하게 행동케 할 ‘액션브레인’ 개발
기사입력 2020.10.13
  • 국내 연구진이 구현한 사물 자율 지능 기술이 다양한 산업 분야의 지능화를 이루는데 도움이 될 전망이다.

  • ETRI 연구진이 재난 현장 드론용 탐색지능 자율무인정찰 시스템을 점검하는 모습 / 사진제공=ETRI
    ▲ ETRI 연구진이 재난 현장 드론용 탐색지능 자율무인정찰 시스템을 점검하는 모습 / 사진제공=ETRI

    한국전자통신연구원(ETRI)은 13일, 임무 수행에 필요한 단독 및 협업 행동을 사물들이 스스로 결정, 시너지를 발휘하는 핵심 기술을 개발했다고 밝혔다. 본 기술은 행동을 똑똑하게 실행한다는 의미로 이른바 ‘액션브레인(ActionBrain)’이라 부른다.

    그동안 사물인터넷(IoT)에서 지능 대응 기술은 주로 개발자가 미리 정의한 규칙에 기반해 기계 동작을 수행하는 방식으로 개발됐지만, 예측하지 못한 상황이 발생하거나 급격한 환경 변화에 적응하지 못한다는 한계가 있었다. ETRI는 딥러닝 기술인 모방 학습, 강화학습과 동적 플래닝 기술을 조합해 여러 사물들이 서로 협동하면서도 복잡한 임무를 수행토록 해 이러한 한계를 극복했다.

    ETRI가 개발한 기술을 우선 적용하는 곳은 스마트 공장 등 제조 분야다. 최근 산업계에서는 비용 절감을 위해 생산용 로봇을 많이 도입하고 있지만 로봇의 초기 환경 설정은 물론, 생산 공정 변화에 따라 필요한 프로그래밍은 아직 전문가의 도움이 매번 필요한 상황이다.

    그러나 연구진의 기술을 로봇에 적용하면 생산노동자의 행동을 인식, 모방한 다음 가상 시뮬레이션을 통해 빠르게 학습할 수 있다. 이를 통해 로봇은 협업 생산을 위한 행동지능을 생성하고 다른 여러 로봇과 똑똑하게 소통이 가능하다. 더불어, 가상과 실제 환경의 차이가 발생하면 스스로 현장에 맞는 행동으로 최적화하기 때문에 공장 조건이 변화하거나 생산 과정 등에서 발생하는 새로운 요구에도 빠르게 대응할 수 있다. 특히 매번 전문가의 손길을 받아야 했던 로봇 제어 소모 시간을 줄이고 공장 가동 시간을 늘려 비용을 절감할 수 있다.

  • 재난 현장 자율무인정찰 시스템 드론 비행을 시연하는 모습 / 사진제공=ETRI
    ▲ 재난 현장 자율무인정찰 시스템 드론 비행을 시연하는 모습 / 사진제공=ETRI

    이 기술은 화재 등 재난 현장에도 적용된다. 재난 현장에서 구조대원을 대신해 현장에 진입하고 재난 상황 및 요구조자(사람) 등의 현장 정보를 파악하기 위해서는 빠른 학습을 기반으로 탐색지능을 갖춘 자율무인정찰 시스템을 구축해야 한다.

    연구진은 다양한 가상 공간에서 병렬 강화학습을 통해 ‘탐색지능’을 개발하고 있다. 예측 불가능한 재난 지역에서도 드론끼리 서로 협동해 주어진 공간을 빠르게 탐색할 수 있도록 만드는 방식이다. 수집된 정보는 구조대원에게 전송, 위험도와 탐색 시간을 줄여 골든타임 내 인명을 구조할 확률을 높일 수 있다.

    액션브레인 기술은 1.0 베타버전으로서 현재 개념 검증 단계다. ETRI는 본 기술의 오류를 줄이고 다양한 분야에서 실제 시연이 가능토록 미국표준기술연구소(NIST)에서 정의한 지능형시스템 자율도 등급(ALFUS) 6단계를 목표로 기술을 고도화하고 있다. 또한 연구진은 본 기술을 바탕으로 ‘사물지능 공통 소프트웨어 프레임워크’를 구성, 다양한 응용 분야로 확산될 수 있도록 지원한다. 내년부터 시작되는 2단계 과제에서는 스마트제조 분야와 재난대응 분야의 기술 수요기업을 모집, 실제 산업 분야 요구사항과 기술 실증을 함께 병행할 계획이다.

    ETRI 스마트ICT융합연구단 박준희 단장은 “액션브레인은 가트너(Gartner)가 정한 미래 10 전략기술인 자율 사물의 핵심 기술이다. 제조, 재난, 국방, 물류 등 다양한 분야에서 사물이 스스로 상황을 판단하고 행동하는 자율형 IoT 시대를 열기 위한 연구를 지속하겠다”라고 말했다.